Bild
Nästa artikel
Långbergets bantyper  passar såväl elitåkare som motionärer och barnfamiljer. Över myrarna är det platt.
Långbergets bantyper passar såväl elitåkare som motionärer och barnfamiljer. Över myrarna är det platt.

Trolskt över Klarälven

Resor

Klarälven är pulsådern och delar på längden Värmland mitt itu. Längst upp – vid samhällen och byar som Likenäs, Branäs, Sysslebäck och Långberget – finns skidkulturen, gammal som ny.

Om vi slaviskt ska följa Klarälvsleden, riksväg 62, bör man börja i Karlstad. Historiskt sett handlar det också om Pilgrimsleden och då nämns Hammarö – på halvön ut mot Vänern – och Nidaros, nuvarande Trondheim, som start- och målplatser.

På väg upp genom Värmland har vi Klarälven omväxlande på östra eller västra sidan om bilvägen. Första rasten sker i Ekshärad, eller ”Ekshär” som nordvärmlänningarna själva säger. Egenheten är att korta av orden till hälften, ”körta av orda te härta”.

Ekshärad är historiskt känt tack vare sin 1600-talskyrka med järnsmideskorsen på kyrkogården och Värdshuset Pilgrimen, det senare av färskare datum, säg 1970-talet, då Kalle Sändare skojade friskt med personalen i en klassisk uppringning.

 

Norra Klarälvsdalen börjar egentligen i Värnäs, där Europaväg 45 korsar. Några mil längre norrut åker vi genom klassisk skidåkarmark. Det var till Likenäs som Toini Gustafsson kom som finskt flyktingbarn under kriget och det var där hon lade grunden till sin enastående skidkarriär som kryddades med dubbla OS-guld i Grenoble 1968.

Det är praktiskt taget snöfritt när vi under nyårshelgen bilar vidare norrut. Första anblicken av den vita varan får vi när vi stannar till vid Dalby kyrka och spanar upp mot Branäsbergets pistade nedfarter täckta av konstsprutad snö.

Branäs anläggning är i sammanhanget en relativt ny företeelse, invigd  så sent som 1988. Med åren har berget byggts ut med nya nedfarter, stugor, ski lodge och restauranger för att kunna ta emot 8 800 gäster på en och samma gång. Branäs räknas nu som den femte största alpina destinationen i Sverige, och större ska den bli, enligt platschefen Martin Sturmhoefel.


– Vi har utrymme för att kunna bygga ut ännu mer. Visionen är att vi ska kunna ta emot 13 000 gäster samtidigt 2022.

På inrådan av Martin har jag under resans gång beställt utrustning via en nylanserad mobilwebbsida. Och mycket riktigt – där står skidor och pjäxor enligt avtal paketerade i bås nummer 201 vid uthyrningen. Inget köande här inte och inga svettiga ombyten.

– Vi var bland de första i landet att erbjuda gästerna att boka sin utrustning i lugn och ro hemifrån, säger Martin. När gästerna checkar in i sina stugor finns utrustningen redan där, eller om de hellre vill kvittera ut den vid uthyrningen.

 

Det ska vara fullbelagt i alla stugor när jag tar gondolen från dalstationen upp till toppen, men trots att tio av 30 nedfarter är stängda på grund av väderleksförhållandet blir det ingen panikträngsel vare sig i backarna eller vid liftarna. Branäs har medvetet siktat in sig på barnfamiljerna – och fått rader av fina utmärkelser för det – och därför finns det i nuläget endast en helsvart nedfart, högsta svårighetsgrad. Annars finns förutsättningarna här, en fallhöjd på hela  415 meter, som klart överstiger Sälens backar.

– I nio år av tio har vi vunnit stora barnsemesterpriset. Fokus är Kul på snö och det finns åkattraktioner i varje nedfart, puckel-pist, Nintendoland, tunnlar och figurer i barnspåren för att nämna några exempel, säger Martin.

Uppe på toppen breder ett ännu större stugområde ut sig. Till och med norrmännen har insett att Branäs är ett hett alternativ. Vid området Orren har norrmännen köpt på sig var och varannan stuga. Annars kommer gästerna från södra och mellersta Sverige liksom från Danmark och Holland.

Den nya breddade nedfarten Mattesgapet öppnar möjligheter för breda carvingsvängar och en kombination som ger en total åklängd på hela tre kilometer. En bit ner i systemet möts vi av dimman som stiger från Klarälven och skapar ett smått trolskt landskap. Det får så småningom bli en rast, nygräddad våffla med hjortronsylt, grädde och en kopp varm choklad vid Mattestorp Village.

Efter den alpina utflykten i Branäs väntar längdskidåkning på andra sidan älven, uppe vid Långberget på 630 meters höjd. Branäs har självklart också spårsystem, men vid osäkert väderläge är chanserna större att finna bestående spår på Långberget som är klassat som officiellt Vasaloppscenter, med kravställda förutsättningar för sådana förberedelser.

Det är svårt att tro att det ska finnas åkbara längdspår när vi bilar genom ett snöfritt Sysslebäck, regionens huvudort. Här skyltas det för Centrum och vi möts av ett antal helstängda pizzerior, men öppet har trots allt Spader 2, en holländskägd lunchrestaurang, en Gulfmack och Coop.

 

Här finner vi också Chokladfabriken. Marie Axelsson har gått pralinutbildning hos konditorn Jan Hedh och vidareutbildning hos chokladjätten Valrohna och driver sedan tio år tillbaka egna företaget Naturpralinen.

Här vankas fantasifulla skapelser med vad naturen ger, som i varianten vargtass med lingon inuti och vargspår utanpå. Anknytningen till Värmland är självklar. Marie plockar sina bär i närregionen. Det är bråda dagar; hon har knappt tid att låta sig fotograferas.

– Jag måste få fräscha upp mig, ursäktar hon. Det är mycket leveranser just nu. Annars är det faktiskt under sommarmånaderna som försäljningen funkar som bäst när turisterna har mer tid på sig att stanna till. Nu sitter folk mest och trycker i sina hyrda stugor.

Inte långt därifrån hittar vi ytterligare en driftig kvinna, Lena Fallbäcken, som sedan sju år bakar ekologiskt under firmastämpeln Slättnebergsbröd. Det är framför allt sprött knäckebröd med olika smaker, som rosmarin, sesam eller bockhornsklöver som har drag av curry.

Vi är sugna på lite kaffebröd men hon hinner inte få klara de chokladdrömmar hon bakar just nu. Däremot visar det sig att hon har en påse drömmar bakade med skrädmjöl – mycket nyttigt – bland alla knäckeförpackningar.

Utmarksmuseet är inte öppet vintertid om man inte bokat tid för visning. Det har inte vi gjort så vi missar den berömda 40 meter långa Pilgrimstapeten, en bonad gjord av tio kvinnor från norra Värmland och inspirerad av den franska Bayeuxtapeten från 1000-talet. Det är Pilgrimsleden som skildras i scener i dåtid och nutid, broderade i ullgarn på linneväv.

 

Upp till Sporthotellet, elva kilometer från riksvägen, är det brant stigning. Här checkar vi in på ett rymligt och praktiskt rum med torkskåp, badrumsskåp och bra läsbelysning, ingen självklarhet på hotell.

Vi möts genast av längdlöpningshistoria, Finnskoga-Lasses träskidor upphängda på väggen ned till gillestugan och skulpturer av Toini Gustafsson och likaledes Värmlandsbördige Thomas Wassberg.

Vid frukost dagen därpå, med utsikt över Sälenfjällen sju mil bort fågelvägen, utlovas att såväl Toinibanan, delvis kuperad, och Kombispåret, platt över en myr, är iordningställda och åkbara.

Med tanke på förutsättningarna är det otroligt att det över huvud taget går att åka längdskidor, men tack vare helproffsiga förberedelser med bibehållen natursnö och konstsnö är i alla fall Toinibanan klart godkänd. Långberget har ett konstsnösystem på åtta kilometer för alla eventualiteters skull.

Nyårsafton blir en ny upplevelse; kollektivt firande på hotell tillsammans med för de flesta av oss okända personer. Det är lite som att se det hela på film, massor av uppklädda människor skålar med likadana drinkar, ett lågmält sorl och artiga nickar, en levande norsk liten orkester som framför Billy Swans hit ”I can help” i foxtrotversion.

Efter fyrarättersmiddag blir det dans, fyrverkeri och sedvanlig skumpa.

 

Tillbaka ned i Klarälvsdalen är det sex mil till norska gränsen och den lilla byn Långflon. Där lär det finnas tre fast bosatta, men i fjol kom över en halv miljon män-niskor på besök. Ett norskt konsortium har satsat på en handelsplats modell större, snart utbyggd till 16 000 kvadratmeter. 80 procent av besökarna är norrmän, på jakt efter fläsk, Coca Cola och snus.

Vi avstår Långflon den här gången, men kommer gärna tillbaka till regionen i sommar då det bjuds på VM i rallycross i Höljes. En annan typ av tilldragelse som också resulterar i norsk turistinvasion.

KLARÄLVSDALEN

Vägen: Riksväg 62, Karlstad–Långflon.

Samhällen/byar: Forshaga, Deje, Ransäter, Munkfors, Ekshärad, Stöllet, Likenäs, Sysslebäck, Höljes.

Bilavstånd: Sysslebäck–Karlstad 17 mil, – Göteborg (E45/Rv62) 41 mil, – Malmö (E6/E45/Rv62) 66 mil, – Stockholm (via Västerås, Ludvika, Malung) 42 mil.

Skiddestinationer: Branäs, 16 december–17 april och Långberget, skidspår november–april.

Info: branas.se och langberget.se.

Taggar: Resor

Om vi slaviskt ska följa Klarälvsleden, riksväg 62, bör man börja i Karlstad. Historiskt sett handlar det också om Pilgrimsleden och då nämns Hammarö – på halvön ut mot Vänern – och Nidaros, nuvarande Trondheim, som start- och målplatser.

På väg upp genom Värmland har vi Klarälven omväxlande på östra eller västra sidan om bilvägen. Första rasten sker i Ekshärad, eller ”Ekshär” som nordvärmlänningarna själva säger. Egenheten är att korta av orden till hälften, ”körta av orda te härta”.

Ekshärad är historiskt känt tack vare sin 1600-talskyrka med järnsmideskorsen på kyrkogården och Värdshuset Pilgrimen, det senare av färskare datum, säg 1970-talet, då Kalle Sändare skojade friskt med personalen i en klassisk uppringning.

 

Norra Klarälvsdalen börjar egentligen i Värnäs, där Europaväg 45 korsar. Några mil längre norrut åker vi genom klassisk skidåkarmark. Det var till Likenäs som Toini Gustafsson kom som finskt flyktingbarn under kriget och det var där hon lade grunden till sin enastående skidkarriär som kryddades med dubbla OS-guld i Grenoble 1968.

Det är praktiskt taget snöf

Är du tidningsprenumerant? Skapa din digitala inloggning.

Registrera
Digital prenumeration
Läs allt – Testa för endast 19 kr!

Det här är en del av vårt premium-innehåll. För att läsa vidare behöver du starta en prenumeration eller logga in ifall du redan har ett konto. ✅ Tillgång till alla artiklar ✅ Digital tidning ingår ✅ Exklusivt nyhetsbrev

Läs mer

Hej!

Vi har förståelse för att du använder adblocker, men hoppas att du kan stänga av den för vår sajt. Annonser är en förutsättning för att vi ska kunna fortsätta att driva sajten.