Bild
Nästa artikel

Guillou-land

Resor

Författaren Jan Guillou och hans tempelriddare Arn har gjort mer för turismen i Västergötland än år av tålmodigt arbete från de lokala turistorganisationerna. De tre böckerna om en fiktiv riddare född vid Vänerns strand har lockat 10 000-tals turister till Guillou-land. Böckerna har väckt så mycket liv i historien att en del besökare undrar var man hittar Arns grav!

När vi skiljs från Anja Praesto utanför Västergötlands museum i Skara ropar hon över gatan:
- Förresten, sa jag att vi ska starta en riddarklubb för barnen. Gissa vad den ska heta…Folkungarna!!!
Om
Jan Guillou och Arn Magnusson är två av huvudpersonerna i sannsagan om
GUILLOU-LAND så är Anja Praesto den tredje och kanske allra viktigaste.
Hon arbetar på Västergötlands museum och fungerar som marknadsförare av
Arn-projektet. När vi träffar henne i fikarummet i museets entré
bubblar hon av idéer om hur ännu fler svenskar ska lockas att upptäcka
den här delen av Sverige.

Trots att tanken på att locka turister att åka i Arns spår bara
är några år gammal har man redan hunnit utbilda speciella Arnguider,
producera en film med Hans Villius medryckande speakertext och ge ut
broschyrer för historieintresserade som vill åka i riddarens spår.
Platserna som nämns i Guillous tre böcker existerar alla i
verkligheten. Ortnamn som Gudhem, Husaby, Varnhem, Fors-vik och Forshem
har väckts ur sin historiska törnrosasömn och charterbussarna står
parkerade i dubbla led utanför kyrkor, ruiner och medeltida slagfält.
Bygden
mellan Vänern och Vättern har inte varit sena att dra nytta av
uppmärksamheten. Vägskyltningen har blivit bättre, parkeringar rustats
upp och några lokala caféer serverar till och med medeltidbakelser.
Anja
Praesto som tidigare arbetet på biljätten Volvo tror bara att vi sett
början på fenomenet Arn-turism. Hon undrar lite överraskat "hur vet du
det?" när jag mest på skämt undrar om McDonalds funderar på att lansera
en McArn. Sanningen är att saken har diskuterats men för ögonblicket
finns det inga sådana planer. Historien förtäljer inte vad Jan Guillou
tycker om det  förslaget…
Även om det inte blir någon McArn så
kommer det med all sannolikhet ett vin med anknytning till böckerna.
Troligtvis med rötter i den arabiska delen av vinvärlden.
Succéförfattaren blev för övrigt tillfrågad innan museet i Skara drog igång sitt Arnprojekt.
-
Han tyckte att det var helt okej. Vi faxade ett förslag till en
vägslinga i Arns fotspår och han gav sin välsignelse. Jag fick till och
med hela grundstoryn till trilogin innan alla böckerna hade kommit ut.
Jan
Guillou har berättat att han själv gjorde samma utflykt när han började
planera böckerna om Arn Magnusson. Hans grundidé var att skriva om en
svensk medeltidsriddare och genom hans ögon skildra kristendomens
heliga krig mot islam under korstågstiden och dessutom beskriva när
riket Sverige skapades på 1200-talet.

Arn - landsfader
Studieresan
i Västergötland gick till platser som Skara, Varnhem, Gudhem, Forshems
kyrka och slagfälten vid Lena och Gestilren. Allra intressantast var
dock ruinerna efter borgen Aranäs alldeles vid stranden av  Vänern. Det
är efter den som Guillou döpt sin hjälte och han blev inte så lite
överraskad när det visade sig att borgen delvis var byggd i arabisk
stil och av samma människor som byggde Forshems kyrka. Den kyrkan är
märkligt nog tillägnad Guds Grav, det vill säga den plats i Jerusalem
som skyddades av tempelriddarna. Och utan att avslöja alltför mycket av
handlingen i Guillous böcker kan vi berätta att Arn så småningom blir
just tempelriddare!
Jan Guillou har även upptäckt en stenrelief på Forshems kyrka där en tempelriddare skänker kyrkan till församlingen.
"Arn
Magnusson fanns alltså. Han är vår landsfader" skrev Guillou och sådde
därmed fröet som skapade turistsuccén men också en hel del historiska
missförstånd. Vilka förstår vi när vi ger oss ut på jakt efter borgen
Aranäs…
Vi borde egentligen ha förstått att det skulle bli problem.
Inför vår västgötaresa i Arns spår har Anja Praesto gett några förslag
om vilka platser vi kan besöka. Om Aranäs skriver hon kort "att det
inte går att besöka av olika skäl". I några informationsbroschyrer
lyckas vi lista ut att ett av skälen är Vänerns höga vattenstånd.
Vilket
förstås inte hindrar en undersökande journalist. Utrustade med
gummistövlar ger vi oss ut på jakt efter borgen och passerar Årnäs två
gånger utan att se så mycket som skymten av en medeltida sten. Efter en
stund förirrar vi oss in på en hösttom campingplats och lyckas efter en
stund hitta en medelålders dam som säger sig tillhöra lokalbefolkningen.
-
Jan Guillous borg? Jo, jag har hört att den ligger där i slutet av en
allé. Fast jag har aldrig varit där. Den ligger nog för nära…


Blockerar vägen
Med
den spirande misstanken att Guillou har uppfunnit borgen gör vi ett
sista försök i utkanten av Årnäs. "Gult hus, allé, bakom en gammal
1700-talsbyggnad…" Vägbeskrivningen stämmer och vi parkerar bilen strax
före allén eftersom flera skyltar talar om att det är förbjudet att
köra längre. Den ena skylten berättar om besöksförbud på grund av mul-
och klövsjuka. Den tredje anledningen till att Arns borg är stängd är
helt enkelt att Riksantikvarieämbetet (RAÄ) håller på att gräva ut
området. Vid tidigare utgrävningar har man hittat en mycket ovanlig
riddarhjälm som kan beskådas på museet i Skara.
Allt det här hade vi
inte fått veta om inte en bil hade kommit körande genom allén och
blockerat vår väg när vi till fots försökte ta oss till Arns
barndomshem. Föraren stannar framför våra fötter och en äldre man med
respektingivande stämma undrar vad vi är för skummisar.
- Vi letar
efter Arns hem, säger vi försiktigt och tycker oss skymta ett litet
leende hos bilföraren. Han visar sig heta Harald Ekman och är ägare
till Årnäs säteri där Aranäs-ruinen ligger. Guilloufebern har nått sin
kulmen just på den här platsen och familjen Ekman har fått se sina
gräsmattor förvandlas till parkeringsplats av historieintresserade
turister. Vänerns höga vattenstånd, mul- och klövsjukan och RAÄ:s
utgrävningar har gett honom en behövlig respit och så småningom kommer
turisterna att via en ny gångstig kunna besöka borgen samt ett nytt
museum som Harald Ekman hoppas få klart till nästa sommar. Vi får dock
tillåtelse att göra ett snabbt besök vid ruinen längs ut vid
sjöstranden. Det är inte mycket som återstår av Aranäsborgen men läget
vid Vänern är betagande.
Harald Ekman är själv mycket intresserad av historia och den tid som beskrivs i Guillous böcker.
-
Det där med Arn är förstås bara bluff och det förstår de flesta
besökare. Men en  vanlig fråga är märkligt nog "Var ligger Arn
begraven?". Då har man ju inte riktigt förstått att han är en
fantasifigur…
Anja Praesto, som har stor förståelse för familjen
Ekmans problem, arrangerade ett möte mellan Jan Guillou och ägarna till
säteriet. Harald Ekman:
- Jo, han var här och drack kaffe och var väldigt trevlig. Och så bad han om ursäkt om det kom för många turister.

Märklig logik
Resten
av platserna på resan i Arn & Guillous spår är betydligt mera
lättillgängliga. Utgångspunkten brukar vara Skara domkyrka där Arns mor
"Fru Sigrid" får sin uppenbarelse att skänka godset Varnhem till
munkorden cistercienserna. Så småningom hamnar Arn just i klostret i
Varnhem och startar sin utbildning till tempelriddare.
Ruinerna av
klostret i Varnhem är fortfarande väl synliga och där ligger också den
magnifika klosterkyrkan i romansk-gotisk stil som länge var en av
Sveriges största. Efter det att munkarna hade tvingats lämna Varnhem
tog Magnus Gabriel de la Gardie sig an kyrkan och vissa delar blev en
minneshall för flera av Sveriges medeltida kungar. Här tros också
Birger Jarl, Stockholms grundare, ligga begravd.
Vi besöker Varnhem
en dag i slutet av augusti då Sommar- & Turistsverige normalt har
stängt. Här är allting öppet inklusive ett kondis med uteservering
strax intill klosterkyrkan. För att finansiera personal i kyrkan har
man till och med vågat sig på att ta entré, det kostar 20 kronor att
besöka Arns och kungarnas kyrka. Det är halvfullt på parkeringsplatsen
och på den lokala anslagstavlan uppmanas vi att "själv tömma bilen
annars gör tjuven det" samt att besöka årets konstutställning i Nanny
Anderssons hemslöjdsaffär.
Både jag och fotograf Flank är lite
förvånade över massturismens märkliga logik men det är han som först
lyckas ge uttryck till vad som har hänt när Jan Guillou uppfann en
tempelriddare och placerade honom i Varnhem.
- Tusentals besökare varje helg…och den här kyrkan har ändå funnits här hela tiden!

Mörker och barbari
Nunneklostret
i Gudhem, som också finns i verkligheten, spelar även det en viktig
roll i böckerna om Arn. Här tillbringade Arns trolovade Cecilia många
år i väntan på sin älskade. Gudhem var ett av Sveriges rikaste
nunnekloster och fungerade fram till 1527 då nunnorna tvingades lämna
platsen efter ett riksdagsbeslut. Ruinerna finns kvar och även den
betagande utsikt som Guillou beskriver med orden : "Norr om klostret
låg Hornborgasjön dit tranorna kom om våren innan gäddorna börjat leka.
Runt klostret låg gårdar och åkrar och små dungar av ekskog. Det var
ett fridfullt och vackert landskap som inte alls förde tanken till
mörker och barbari".
Just "mörker och barbari" är lättare att
associera till när vi förflyttar oss till platsen med det märkliga
namnet Gestilren. Här och vid Lena stod två berömda slag i början av
1200-talet. Slagen var avgörande när kungariket Sverige bildades och i
böckerna om Arn spelar de också en viktig roll. Vid Gestilren mister
Arn Magnusson flera av sina närmaste män och inte minst sonen Magnus
Månesköld.
Mycket av den historia som Guillous böcker bygger på
ligger i dubbel betydelse dold under jorden och det krävs en bra guide
för att kunna förstå vad som har hänt på de olika platserna i Västra
Götaland eller Guillou-land som man på skämt börjat kalla området.
Böckerna om Arn är en spännande introduktion till resan och
Västergötlands museum har dessutom gett ut en bra guide - "I Arns
fotspår" - som beskriver alla viktiga platser. Museet i Skara har också
ett speciellt  rum med fakta kring Arn och hans tid. Där kan besökarna
också se en film om böckerna och verkligheten.

Hej!

Vi har förståelse för att du använder adblocker, men hoppas att du kan stänga av den för vår sajt. Annonser är en förutsättning för att vi ska kunna fortsätta att driva sajten.